Home Nationale ParkenBezienswaardighedenReisverslagenUpdate
Algemene Informatie

(c) nps.gov

NATIONALE PARKEN
© nps.govGedurende de 19e eeuw ontstond de gedachte om gebieden met bijzonder natuurschoon onder speciale bescherming te plaatsen. In het jaar 1872 wees het Amerikaanse congres Yellowstone, in de staat Wyoming, aan als het eerste nationale park van Amerika (en van de wereld). Inmiddels zijn er bijna 60 nationale parken in het land. Een groot deel daarvan bevindt zich in het westen. De parken worden beheerd door de National Park Service (NPS).

Het Nationale Parken systeem kent twee belangrijke doelen. Allereerst wil men de oorspronkelijke staat van het gebied zoveel mogelijk in stand houden, bijvoorbeeld door industrie, landbouw en bewoning te weren en door stropen tegen te gaan. Verder wil men het publiek zoveel mogelijk de gelegenheid geven te genieten van het natuurschoon. Veel parken hebben dan ook allerlei faciliteiten en recreatiemogelijkheden voor bezoekers. Sommige parken worden zo druk bezocht, dat daardoor de bescherming van de natuur in het gedrang dreigt te komen.

In de meeste parken zijn parkwachters (Rangers) aanwezig, die inlichtingen kunnen verstrekken. Daarnaast houden zij lezingen, organiseren ze rondleidingen, en verzorgen ze educatieve programma's. Vaak zijn er speciale programma's voor kinderen.

 
De 10 drukst bezochte Nationale Parken in 2016 waren:

1. Great Smoky Mountains National Park
2. Grand Canyon National Park
3. Yosemite National Park
4. Rocky Mountain National Park
5. Zion National Park
6. Yellowstone National Park
7. Olympic National Park
8. Acadia National Park
9. Grand Teton National Park
10. Glacier National Park

11.312.786 bezoekers
5.969.811 bezoekers
5.028.868 bezoekers
4.517.585 bezoekers
4.295.127 bezoekers
4.257.177 bezoekers
3.390.221 bezoekers
3.303.393 bezoekers
3.270.076 bezoekers
2.946.681 bezoekers
 

ESTA  AANVRAGEN
ESTA staat voor Electronic System for Travel Authorisation (elektronisch systeem voor reistoestemmingen naar de VS).
Een esta kan men rechtstreeks aanvragen en betalen met een creditcard. Evisa application services biedt de service om een ESTA aanvraag te doen met verschillende betaalmogelijkheden zoals iDEAL of Mr Cash. Tevens kunt u gebruik maken van de Nederlandse klantenservice die zij bieden. Hier kunt u zowel telefonisch als per e-mail terecht met al uw vragen over ESTA. Daarnaast wordt uw aanvraag handmatig en met ingebouwde controles dubbel gecontroleerd op eventuele fouten.

 
OVERIGE NPS-UNITS

In 1906 werd besloten dat ook plaatsen die een aanzienlijk historisch belang hadden, een beschermde status kregen. Hiervoor werd de term “National Monument” in het leven geroepen. Op 24 september van dat jaar werd Devils Tower in de staat Wyoming door President Theodore Roosevelt als eerste National Monument aangewezen.

In 1916 bestonden er 14 Nationale Parken en 21 Nationale Monumenten, maar er was geen overkoepelende organisatie die de ontwikkelingen in deze gebieden bijhield en coördineerde. Om een beter inzicht te kunnen krijgen werd de National Park Service (NPS) opgericht.

Jarenlang is het aantal gebieden dat onder het beheer van de National Park Service valt, sterk gegroeid. De laatste grote uitbreiding heeft plaatsgehad in 1980, toen binnen Alaska ruim 190.000 km² tot beschermd gebied werd uitgeroepen.

Ook nu worden nog incidenteel nieuwe parken aan de NPS toegevoegd. Momenteel vallen er bijna 400 gebieden onder het beheer van de NPS, op deze pagina kan je een volledig overzicht vinden (alfabetisch, geografisch of per onderwerp).

Er worden inmiddels talrijke benamingen gebruikt, zoals National Historic Site, National Cemetery, National Seashore, National Recreation Area, enzovoort. Klik hier voor een uitleg over de benamingen van de verschillende soorten NPS-units.  
 
ANDERE PARKEN(geen NPS)
Naast de NPS zijn er nog tal van andere organisaties die zich bezighouden met het beheer van parken en andere bezienswaardigheden. Zo heeft elke staat zijn eigen State Parks organisatie.

Andere bekende organisaties zijn:
- Bureau of Landmanagement (BLM)
- National Forest Service (NFS)
- Fish and Wildlife Service (FWS)

Sommige gebieden vallen binnen de grenzen van Indianenreservaten, en worden dan door de plaatselijke stam beheerd. Goede voorbeelden hiervan zijn Antelope Canyon en Monument Valley.

 
ENTREEGELD NPS

In sommige Nationale Parken is de toegang gratis, maar de meeste Nationale Parken vragen entreegeld. Op de site van de NPS kan je per park informatie vinden over de daar geldende regels. De prijzen liggen over het algemeen tussen $ 10,- en $ 25,- voor één auto of camper met inzittenden. Meer dan 80% van de entreegelden wordt gebruikt voor zaken als het aanleggen van wandelpaden, het opzetten van educatieve programma's, bescherming van het dierenleven, enzovoort.

De entreebewijzen zijn meestal meerdere dagen geldig, en kunnen vaak ook gebruikt worden voor nabijgelegen parken. Bij sommige parken kan je bij binnenkomst direct betalen, bij andere parken moet je zelf naar een Visitor Center gaan om een entreekaartje te kopen.

Als je tijdens je reis meerdere parken wilt bezoeken, is het misschien voordeliger een America the Beautiful Pass te kopen.

 
AMERICA THE BEAUTIFUL PASS
Een America the Beautiful Pass kost $ 80,-. Je kan de pas o.a. kopen bij elk Nationaal Park waar entreegeld wordt gevraagd. Niet overal worden creditcards geaccepteerd, zorg dus dat je voldoende contant geld bij je hebt. Het is vanuit Nederland niet mogelijk de pas online te bestellen. Wel kan de pas per brief of per fax worden besteld, hieraan zijn echter wel extra kosten verbonden.

Een pas is persoonsgebonden. Op de achterkant van de pas moeten de pashouder en een medereiziger beiden een handtekening plaatsen; als je een park binnengaat wordt soms gecontroleerd – aan de hand van paspoort of rijbewijs – of de handtekeningen kloppen. De America the Beautiful Pass geeft in principe toegang tot alle plaatsen die door de NPS worden beheerd, dat zijn alle Nationale Parken, National Monuments, National Recreation Areas enzovoort. De pas is ook geldig in parken die worden beheerd door Bureau of Land Management, Bureau of Reclamation, The USDA Forest Service, The Fish and Wildlife Service en The Federal Recreation Lands.

Bij de meeste parken is de pas geldig voor alle inzittenden van een personenauto of camper. In sommige parken geldt een toegangsprijs per persoon, in dat geval is de pas geldig voor de pashouder en maximaal 3 meereizende volwassenen. Kinderen tot en met 15 jaar hebben gratis toegang.

De pas geeft in principe alleen recht op toegang tot een park. Of je ter plaatse nog moet betalen voor andere zaken, zoals parkeergelden, het gebruik van een shuttlebus, kosten voor rondleidingen ed, hangt van het park zelf af.

De pas is ruim een jaar geldig. De geldigheidsduur vangt aan in de maand waarin de pas wordt gekocht; daarna kan je de pas nog 12 volle maanden gebruiken. Klik hier voor een overzicht van alle parken waar de pas verkrijgbaar is.
 
 
ENTREEGELD OVERIGE PARKEN

Elke staat heeft een eigen State Parks organisatie. De America the Beautiful Pass is niet geldig in de State Parks. Er zijn jaarkaarten verkrijgbaar waarmee je toegang krijgt tot de staatsparken, maar in het algemeen is het voor toeristen voordeliger om – als zij een of meer staatsparken bezoeken – losse kaartjes te kopen.

In gebieden die niet door een van de genoemde organisaties worden beheerd, moet vaak apart entreegeld worden betaald. Voorbeelden hiervan zijn de door de Navajo-Indianen beheerde Antelope Canyon en Monument Valley.

 
MAIL ONS

Natuurlijk kan het voorkomen dat bepaalde situaties die we beschrijven in de loop van de tijd veranderen. Er kunnen bijvoorbeeld wegen worden afgesloten, nieuwe trails worden aangelegd, er kan een shuttlebussysteem worden opgezet, enzovoort. We doen ons best om zo goed mogelijk geïnformeerd te blijven, maar helaas is het vanuit Nederland niet mogelijk alle informatie helemaal up-to-date te houden. Daarom doen we een beroep op de bezoekers van deze site.

Heb je pas een of meer van de beschreven parken bezocht, of ga je er binnenkort heen? Laat het ons dan aub weten als je tekortkomingen of fouten aantreft. Aanvullende informatie is altijd heel erg welkom. Je kan gebruik maken van de link "contact" onder aan de pagina.

Links Contact Disclaimer